Le Sénégal et la Manche

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Drapeau du Sénégal.

Le Sénégal est un pays francophone de l'Afrique de l'Ouest de 12 millions d'habitants. Ancienne colonie française, indépendante depuis le 4 avril 1960, sa capitale est Dakar, port sur l'océan Atlantique.

Historique des relations

Colonie française

Parmi les premiers navigateurs et colons du Sénégal, la Manche envoie Guillaume de Bricqueville qui meurt en remontant le fleuve Gambie en 1613, et le missionnaire Alexis de Saint-Lô de 1633 à 1639. Le corsaire Jean Beaubriand-Levesque meurt dépouillé par les indigènes sur l'île de Gorée en 1706, après avoir échoué au large de Dakar. Un siècle et demi plus tard, Joseph Huard meurt également, au cours d'une mission d’exploration.

Eugène Louis Hugues Méquet est chargé, dans les années 1840, de réprimer la traite des nègres et participe à l'établissement du comptoir de Grand-Bassam, qui fait partie du Sénégal. En 1885, le lieutenant de vaisseau Dominique Gauchet seconde le commandant de la Marine au Sénégal.

Le prêtre sénégalais Léonce Crétois (1910-1978) étudie au collège Saint-Joseph de Villedieu-les-Poêles de 1922 à 1927 puis comme novice étudiant la philosophie à l’Abbaye Blanche de Mortain.

En 1935, le Croix du Sud décolle de Cherbourg et rallie en 29 h Ziguinchor (Sénégal), distant de 4 338 km, établissant ainsi le nouveau record mondial de vol. Le 2 août, Mermoz établit le record de vitesse entre Paris et le Sénégal en 15 h 30.

Le 7 mars 1946, le cuirassé Richelieu, venant de Dakar (Sénégal), arrive à Cherbourg pour un long carénage.

Le journaliste Maurice Néel y fait sa carrière à partir des années 1940, notamment dans le journal Paris - Dakar.

État indépendant

Quand le Sénégal devient indépendant, Claude Hettier de Boislambert est nommé ambassadeur au Sénégal de 1960 à 1962[1], et le premier président de la République, Léopold Sédar Senghor à sa tête, attaché à la Normandie, vient en visite officielle à Maupertus-sur-Mer en août 1969[2]. Le deuxième président de la République sénégalais, Abdou Diouf, prend Philippe Bas comme conseiller juridique entre 1989 et 1992[3].

Jumelages

Survivance de ces relations, des jumelages existent entre Cherbourg-Octeville et les villages de Coubalan et La Somone.

Sports

Pape Fall, international sénégalais à 70 reprises, évolue sous les couleurs du Stade Malherbe de Caen (1988-1990) et du FC Saint-Lô (1990-1991).

L'AS Cherbourg intègre parmi ses joueurs plusieurs Sénégalais au fil des ans : le milieu Ambroise Signou entre 1997 et 2003, le défenseur Pape Amadou N'Diaye de 2004 à 2011, l'attaquant international Papiss Cissé en 2005-2006, le défenseur Sadio Sow de 2010 à 2012 et le milieu Pape M'Boup en 2011-2012.

En 2012, Alain Pinguet traverse à la rame l'Atlantique entre Dakar et la Guyane française.

Notes et références

  1. Biographie de Claude Hettier de Boislambert sur le site de l'Assemblée nationale [1]
  2. Journal de la marine marchande, 1969, volume 51, p. 2032
  3. L'Exécutif en France, tome 1, Les cabinets ministériels, Compagnie européenne d'éditions et publications périodiques, Paris, 2001, p. 3