Condor Ferries

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Le Condor Rapide à Guernesey

Condor Ferries est une compagnie de transport maritime liée à la Manche basée à Guernesey.

Elle relie les îles Anglo-Normandes à l'Angleterre et à la Manche.

Elle dispose d'une flotte de quatre navires : deux catamarans, les Condor Rapide et Condor Liberation, un car-ferry conventionnel, le Commodore Clipper, et un ferry entièrement consacré au fret, le Commodore Goodwill.

Histoire

Liaisons maritimes assurées par Condor Ferries (2010)

La société Condor Ltd est fondée en 1964 avec pour but d'opérer des liaisons maritimes commerciales avec des bateaux rapides italiens jamais vus jusqu'ici entre les îles Anglo-Normandes et la France, et notamment la Manche[1].

Dès 1964, les îles sont desservies au départ de Granville, Cherbourg et Saint-Malo (Ille-et-Vilaine)[1]. L'hydrofoil Condor 1 appareille de Cherbourg le 2 juillet 1964 pour son voyage inaugural vers les îles[2]. Le succès de la compagnie est réel et de nouveaux navires sont affrétés en 1969 et 1970 et construits en 1971[1]. Parallèlement, la compagnie délaisse le port de Granville, dépendant des marées, et celui de Cherbourg[1].

En septembre 1972, Commodore Shipping Ltd prend le contrôle d'un tiers de Condor Ferries[1].

Le trafic augmente et des navires plus grands, les Condor 5 et Condor 6 remplacent les Condor 1 et Condor 3 respectivement en 1976 et en 1980[1].

En 1979, le fondateur de Condor Ferries, Peter Dorey, meurt alors qu'il participe à la Fastnet Race, course à la voile au cours de laquelle 15 marins perdent la vie. Sa femme Kathleen prend les rênes de l'entreprise[3].

À partir de 1981, la compagnie souffre d'un léger reflux du trafic passager[1].

Le 25 août 1983, Commodore Shipping Ltd devient majoritaire et prend le contrôle de Condor Ferries[1].

Une ligne pour Herm est instaurée en 1984[1].

En septembre 1986, le Condor 7 assure une liaison d'urgence entre Jersey et Guernesey et Poole (Royaume-Uni) en remplacement des services de la compagnie Sealink qui interrompt ses activités. Le Condor 7 transporte alors 18 000 passagers en 18 jours[1]. Fort de ce succès commercial inattendu, Condor Ferries met en place en 1987 une liaison entre Saint-Malo, Jersey, Guernesey et Weymouth. Cette ligne est toujours en activité en 2014[1].

Des catamarans de 32 à 48 mètres, d'une capacité de 200 à 450 passagers, et évoluant de 28 à 38 nœuds, entrent en service à la fin des années 1980 : les Condor 7, 8 et 9[1].

En 1992, la société australienne TNT prend le contrôle de 50 % de la compagnie. Les Condor 4 et Condor 5 ne font pas partie de l'accord et restent sous la coupe de Commodore Shipping Ltd[1].

Le Condor 10, premier catamaran de classe Incat, est mis en service en 1993 entre les îles Anglo-Normandes et Weymouth.

Commodore Shipping Ltd rachète British Channel Island Ferries et récupère le Havelet. Weymouth devient la base anglaise de la compagnie.

En 2001, Condor Ferries et Brittany Ferries s'associent pour effectuer une liaison rapide entre Cherbourg et Poole (Angleterre) en haute saison (mai-octobre). C'est le Condor Vitesse qui assure la liaison en 2 h 15.

Flotte

  • Condor 1 (1964-1976)
  • Condor 2 (1969/70-1981)
  • Condor 3 (1971-1979)
  • Condor 4 (1974-1990)
  • Condor 5 (1976-1992)
  • Condor 6 (1980, affrété)
  • Condor 7 (1985-1993)
  • Condor 8 (1988-1997)
  • Condor 9 (1990-2002)
  • Condor 10 (1993-1996, 2002, 2004-2010)
  • Condor 11 (1995)
  • Condor France (1996-1999)
  • Condor 12 (1996-1997)
  • Havelet (1994-2000)
  • Condor Express (1997-2015)
  • Condor Vitesse (1998-2015)
  • Clare (2000, affrété)
  • Commodore Clipper (2004-)
  • Commodore Goodwill (2004-)
  • RR Arrow (2005-2006, affrété)
  • Triumph (2008, affrété).
  • Condor Rapide (2010-)
  • Condor 102 (2014-2015)
  • Condor Liberation (2015-)

Notes et références

  1. 1,00, 1,01, 1,02, 1,03, 1,04, 1,05, 1,06, 1,07, 1,08, 1,09, 1,10, 1,11 et 1,12 channelislandsshipping.je (lire en ligne)
  2. « Nos années 60 », La Presse de la Manche, hors-série, novembre 2010, p. 68.
  3. news.bbc.co.uk, 14 août 2009 (lire en ligne)