Foire Saint-Martin

De Wikimanche

Jour de foire, rue de Bretagne.

La foire Saint-Martin est une manifestation agricole et festive de la Manche, qui a lieu tous les ans à Saint-Hilaire-du-Harcouët.

Elle occupe traditionnellement le deuxième week-end de novembre et s'étend sur quatre jours, du samedi au mardi.

Une foire millénaire ?

Les chercheurs seraient à peu près d'accord pour dire que la foire Saint-Martin a été fondée en 1083 [1]. Mais si une foire s'est bien tenue peu après, les textes anciens parlent plutôt de la Saint-Aubin [1]. Pour Georges Dodeman, auteur de Saint-Hilaire au fil du temps 1083-2006, il faut attendre 1323, plus précisément, « un procès entre le seigneur du lieu et les moines du prieuré pour voir apparaître officiellement, pour la première fois, le terme de « Saint-Martin d'hiver », foire qui était sans doute de création récente » [1]. En 2018, David Nicolas, président de la Communauté d'agglomération Mont-Saint-Michel-Normandie, affirme que la foire a été créée en 1015, en même temps que la foire Saint-Macé à Gavray, à l'initiative d'un comte d'Avranches qui avait décidé « d'installer des prieurés dans ces deux villes déjà dynamiques et porteuses de commerce » [2].

La foire ne connaîtra pas une seule interruption, « même pendant la Seconde Guerre mondiale »[1] où, malgré tout, elle ne connait pas la même envergure : les stands de tir sont proscrits à la fête foraine, la propagande nazie noircit l'écran du cinéma Gazançon, le couvre-feu de 22 h renvoie les paysans dans leur campagne[3]

La Saint-Martin aujourd'hui

Elle réunit 750 exposants [4], représentant 11 km d'étals [5]. La fête foraine regroupe 60 manèges et stands [4]. La foire a lieu dans le centre-ville qui est fermé pour l'occasion [6].

Deux concours agricoles y sont organisés, réservés aux bovins : le concours interdépartemental de la racine bovine normande et le concours départemental de la blonde d'Aquitaine [4].

Elle attire environ 150 000 personnes [7].

Ses derniers invités d'honneur sont : l'Europe (2008), la Normandie (2009) et la Méditerranée (2010).

En 2010, l'inauguration est perturbée par une quinzaine de personnes venues manifester leur opposition à la réforme des retraites du gouvernement Fillon.

En 2020, bien qu'une version allégée ait été envisagée, elle est annulée en raison de l'épidémie de Covid-19[8].

Administration

Tél : 02 33 79 39 94
Courriel : foiresaintmartin@st-hilaire.fr

Notes et références

  1. 1,0 1,1 1,2 et 1,3 « Vraiment millénaire, la foire Saint-Martin ? », La Manche Libre, site internet, 8 novembre 2013.
  2. Marie-Axelle Richard, « La Saint-Martin en communion avec l'armistice », Dimanche Ouest-France, 11 novembre 2018.
  3. « Ils racontent leurs souvenirs de gamins de la Saint-Martin », La Manche Libre, site internet, 4 novembre 2011(lire en ligne)
  4. 4,0 4,1 et 4,2 « La foire Saint-Martin en chiffres », Ouest-France, 30 octobre 2010.
  5. « La Saint-Martin, foire millénaire », Ouest-France, 5 novembre 2010.
  6. Ouest-France, 9 novembre 2012.
  7. Site officiel de Saint-Hilaire-du-Harcouët (lire en ligne).
  8. Laura Bayoumy, « Covid-19. A Saint-Hilaire-du-Harcouët, censés remplacer la foire millénaire, les Jours Saint-Martin sont annulés », La Gazette de la Manche, site internet, 26 octobre 2020.

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