Ernest Psichari

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Ernest Psichari.

Ernest Psichari, né à Paris le 27 septembre 1883, mort à Saint-Vincent-Rossignol, aujourd'hui Tintigny (Belgique) le 22 août 1914, est une personnalité militaire et intellectuelle liée au département de la Manche.

Écrivain, soldat, chrétien…

Fils du philosophe et écrivain Jean Psichari et petit-fils d’Ernest Renan, Ernest Psichari, fait la connaissance de Charles Péguy, après une licence de philosophie [1]. Sous son influence, il tente de trouver une voie qui donne plus de force à l’idéalisme qui l’anime [1]. Après une crise de conscience, il s’engage en 1903 dans l’artillerie coloniale et accompagne la mission Lenfant au Congo. Il soutient les idées de Charles Maurras et de l'Action française [1].

Après un long séjour en Mauritanie, il se convertit au catholicisme en 1913 [1]. Là, sa route croise Cherbourg, comme le note Yves Murie dans son livre sur Notre-Dame-du-Vœu.

Avant la Grande Guerre, il est, lui, sous-lieutenant du 2e régiment d’artillerie coloniale, au premier rang des fidèles de la messe de 7 h [1]. Il a pris l’habit du tiers-ordre des Dominicains et est devenu l’un des plus fidèles paroissiens de Notre-Dame-du-Vœu [1].

Il meurt dès les premiers combats de 1914 à Saint-Vincent-Rossignol, près de Virton en Belgique, le chapelet qu’il égrénait dans l’église de Cherbourg autour de son poignet [1].

Il laisse notamment deux très beaux ouvrages : L’Appel aux armes (1913) et Le Voyage du centurion (publié en 1916), écrit à Cherbourg [2], qui portent témoignage sur l’évolution de sa propre conscience.

Hommages

Les 24 et 25 janvier 1937, des cérémonies sont organisées à Cherbourg pour commémorer son souvenir [3]. Une plaque est inaugurée au n° 87 de la rue Asselin [3], où il a habité pendant son séjour à Cherbourg [2]. Une conférence suit à l'hôtel de ville, prononcée par M. Nobécourt, secrétaire du Journal de Rouen, et intitulée « Ernest Pischari : de Renan à Saint-Dominique » [3]. Une messe a lieu le lendemain à la basilique Sainte-Trinité [3].

Une rue de Cherbourg honore sa mémoire.

Notes et références

  1. 1,0, 1,1, 1,2, 1,3, 1,4, 1,5 et 1,6 Dictionnaire des personnages remarquables de la Manche, tome 4, sous la direction de René Gautier.
  2. 2,0 et 2,1 Charles Hamel, « L'hommage à Ernest Psichari», Mémoires de la Société nationale académique de Cherbourg, vol. XXIII, 1942, p. 10.
  3. 3,0, 3,1, 3,2 et 3,3 Charles Hamel, « L'hommage à Ernest Psichari», Mémoires de la Société nationale académique de Cherbourg, vol. XXIII, 1942, p. 15.