Joseph Mangot

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Joseph Mangot.
Plaque commémorative du vol de juillet 1886, centre culturel de Cherbourg-Octeville.

Joseph Mangot, né à Montdidier (Somme) en 1868 et mort en mer le 13 novembre 1887, est une personnalité scientifique liée au département de la Manche.

Dans la nuit du 29 au 30 juillet 1886, Joseph Mangot réussit, avec François Lhoste, la traversée de la Manche, à partir de Cherbourg. Son ballon, Le Torpilleur, décolle vers 23 h 30. Il atterrit 6 h 45 mn plus tard à Londres, « dans une belle prairie située sur le bord de la rivière Lee ; nous étions à Totenham-Station, charmant village au nord-est du district métropolitain » [1].

Un monument, érigé à Boulogne-sur-Mer (Pas-de-Calais), rue Basse-des-Tintelleries, célèbre cet exploit. Il est inauguré le 20 septembre 1896. Mais il est détruit pendant la Seconde Guerre mondiale [2].

Joseph Mangot meurt à 19 ans, avec François Lhoste, le 13 novembre 1887. Son ballon, L'Arago, s'écrase dans la mer de la Manche [3].

Notes et références

  1. La Nature, n° 690, 21 août 1886 (lire en ligne).
  2. La base Mérimée donne, par erreur, les 13-14 novembre 1887 comme dates de la traversée de la Manche (lire en ligne).
  3. La Science illustrée, n° 8, 21 janvier 1888 (lire en ligne).