Arsène Garnier

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Arsène Garnier.

Arsène Garnier, né aux Cresnays le 21 juin 1822, mort à Cuves le 12 septembre 1900, est un photographe de la Manche.

L’ami de Victor Hugo

Ayant acheté un daguerréotype à un de ses camarades du collège d'Avranches, il en fait sa profession et gagne bientôt l’Angleterre, où il acquiert vite une certaine notoriété. Il aurait même mis au point un procédé de photographie en couleurs…

En 1848, il installe son atelier à Guernesey, où Victor Hugo arrive en exil, quelques années plus tard (1855). Bibliophiles et passionnés de photographie, les deux hommes se lient d’amitié, et Arsène Garnier est l’un des rares familiers de Hauteville House. Il prend plusieurs clichés de son illustre ami, notamment celui, assez connu, du « dîner des enfants pauvres » de Guernesey.

Ayant perdu sa jeune femme anglaise et leurs deux filles, il retourne au pays dans les années 1870. Il se fait construire à la Noblerie, à Cuves, une grande maison flanquée de verrières dont il fait un temple de la photographie et des livres. Car ce fin lettré a une abondante bibliothèque de 13 000 volumes.

En 1887, son ancien maître du collège d’Avranches, Édouard Le Héricher, président de la Société d'archéologie d'Avranches, lui demande de raconter ses souvenirs sur Victor Hugo à Guernesey, ce qu’il fait lors de la séance du 10 novembre 1887 [1].

À Cuves, celui que l’on surnomme « Garnier l’artiste » étonne ses compatriotes par son côté original. Après sa mort à la Noblerie en 1900, ses riches collections sont vendues aux enchères, et la plupart de ses plaques photographiques, d’une grande valeur, sont détruites sous les bombardements de 1944.

Hommages

En 2002, année du bicentenaire de la naissance de Victor Hugo, la ville de Brécey donne le nom d’Arsène Garnier à sa salle culturelle.

Bibliographie 

  • A. Bourde de la Rouerie, « Victor Hugo à Guernesey », Revue de l’Avranchin, tome 33, fasc. 181, 1944, pages 71 à 89.
  • Maxime Fauchon, « Arsène Garnier et Victor Hugo », Revue de l’Avranchin, tome 45, fasc. 254, 1968, pages 5 à 15.
  • Cyprien Gesbert, Arsène Garnier, d'un village de la Manche au salon de Victor Hugo, éd. Calame, 2017

Notes et références

  1. Arsène Garnier, « Victor Hugo dans sa vie privée à Hauteville House, à Guernesey », Mémoires de la Société d’archéologie d’Avranches, tome IX, 1888, pages 275 à 301.

Voir aussi