Étienne Huault

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Étienne Huault, né à Saint-Pierre-d'Arthenay le 11 mai 1753 et mort dans la même commune le 21 décembre 1795 (30 frimaire an IV) [1],[2], est une personnalité politique de la Manche.

Biographie

Il est le fils de Jean-Baptiste Huault (1716-1787), laboureur, et de Charlotte Lecocq. Il se marie au Dézert le 28 novembre 1780 [3] avec Marie Anne Meslier (1753-1838).

Victime des Chouans

Étienne Huault est sorti de l’anonymat à la faveur des événements de la Révolution. Comme tant d’autres.

À Saint-Pierre d’Arthenay, son village natal, il jouit de l’estime de la majorité des gens car, en 1789, il est désigné député de sa paroisse à l’assemblée de Saint-Lô [4].

Puis il est élu maire [4]. « Il s’engage dès lors à fond dans l’activisme révolutionnaire », a écrit à son sujet Denis Small dans son livre La Révolution entre Vire et Taute [4]. Et l’auteur de préciser qu’Étienne Huault est « le type même du meneur d’hommes, admiré pour son courage, mais dont les excès terniront l’image » [4].

Le maire, qui préside aussi la société populaire, se mue en effet en sans-culotte farouche. Il va entraîner ses troupes à l’assaut des lieux de culte des environs. Les églises du Mesnil-Véneron, de Saint-Aubin-de-Losque, d’Amigny et du Mesnil-Angot sont mises à sac [4]. S’ils ne sont guère nombreux dans le secteur, les Chouans ne lui pardonnent pas ce vandalisme anti-chrétien : le 21 décembre 1795, ils vont le débusquer chez lui pour le percer de deux coups de poignard [4]. À dix heures du soir, son corps est retrouvé dans la pièce nommée Crouteferon, où il a été assassiné [2]. Il était âgé de quarante-deux ans. On ne retrouvera jamais les assassins d’Étienne Huault [4].

Notes et références

  1. - Acte de baptême - Page 31/167.
  2. 2,0 et 2,1 - Acte de décès -Page 96/226.
  3. - Acte de mariage - Page 117/121, .
  4. 4,0 4,1 4,2 4,3 4,4 4,5 et 4,6 Dictionnaire des personnages remarquables de la Manche, tome 3, Jean-François Hamel, sous la direction de René Gautier.

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