François Bécherel

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François Bécherel, né à Saint-Hilaire-du-Harcouët le 8 mars 1732, mort à Valence (Drôme) le 25 juin 1815, est un homme politique et religieux de la Manche.

Biographie

Il est curé de Saint-Loup, élu député du clergé pour le bailliage de Coutances en mars 1789. Aux États généraux, il siège dans les rangs du parti avancé : il participe peu aux discussions, mais suit l'exemple des ecclésiastiques qui prêtent les serments prescrits par l'Assemblée.

Il est élu évêque constitutionnel de la Manche et sacré le 20 mars 1791.

Lorsqu'en 1793, on proscrit les prêtres de tous les cultes, il ne paraît qu'après le concordat de 1802. Il est alors nommé évêque concordataire de Valence (Drôme), et reçoit la croix de la Légion d'honneur le 16 messidor an XII.

À l'occasion de la victoire d'Austerlitz, il publie un mandement dans lequel il exalte le génie, le courage et la modération de Bonaparte. Cette pièce se termine ainsi : « Napoléon l'a dit, la paix sera glorieuse pour la grande nation et pour son chef ; mais cette fois, elle sera solide et durable ; et si sa générosité le porte à faire grâce à ses ennemis, sa grande âme saura lui inspirer les moyens de rendre nuls leurs efforts pour recommencer la guerre ». En réponse, l'Empereur le fait baron d'Empire le 18 juin 1809.

Après le retour des Bourbons en juillet 1815, fidèle aux principes de soumission que l'Église impose aux pasteurs et aux fidèles, l'évêque de Valence publie un autre mandement pour exhorter à l'union et à la concorde les habitants de son diocèse. Il a laissé la réputation d'un prélat charitable et pieux.

Sources

  • Louis-Gabriel Michaud, Biographie universelle ancienne et moderne, Paris, 1773-1858.
  • Adolphe Robert, Edgar Bourloton et Gaston Cougny, Dictionnaire des parlementaires français, 1889-1891.

Bibliographie

  • Jean Bindet, L'Évêque constitutionnel de la Manche : François Bécherel, Letellier, 1935.
  • Jean Bindet, François Bécherel, député à la Constituante, éd. Ocep, 1971.