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Chauve-souris

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Les chauves-souris dans la Manche.

Elles ne sont pas des oiseaux. Ce sont des mammifères volants qui allaitent, chaque année, un seul petit. Elles ne sont pas des souris au sens rongeurs ; elles se nourrissent d'insectes.

Les espèces

Les chauves-souris

En Normandie, on compte 20 espèces de chauves-souris parmi elles :

  • La pipistrelle : la plus petite des chauves-souris. C'est la plus connue car elle chasse près des habitations, même en ville. Elle gîte en été comme en hiver dans les bâtiments anciens et modernes.
  • Le grand murin : hôte des charpentes en été, il chasse sur de grandes distances souvent au ras du sol.
  • Le murin de Daubenton : lié aux lieux humides, il capture au ras de l'eau les insectes aquatiques et parfois de petits alevins. En hiver, il fréquente les souterrains et les anciennes carrières.
  • La noctule : récemment découverte en Normandie, elle gîte dans des trous d'arbres et chasse très haut au-dessus des forêts.
  • L'oreillard : il fréquente les zones boisées, les taillis, les parcs et le bocage.
  • La sérotine : hôte des anciens bâtiments, été comme hiver, elle chasse dans le bocage et dans les parcs.
  • Le grand rhinolophe
  • Le petit rhinolophe
  • Le murin de Bechstein
  • Le murin à oreilles échancrées
  • La barbastelle d'Europe

La reproduction

L'accouplement a lieu en automne. La fécondation ne se produit qu'au printemps suivant ; le sperme étant conservé par les femelles pendant l'hiver. Après une gestation de deux mois en moyenne, le minuscule bébé chauve-souris naît enfin en été. À l'âge de 4 à 6 semaines, il apprend à voler et à chasser les insectes.

L'hibernation

Notre département comme la Normandie possédant peu de grottes naturelles, les chauves-souris recherchent, pour survivre en hiver, d'autres cavités où la température et l'humidité sont constantes : caves, souterrains, anciennes carrières, blockhaus.

La chasse

Pour localiser les insectes, les chauves-souris émettent des ultra-sons. L'écho après avoir heurté l'insecte revient ; il est perçu et analysé instantanément. Elle fond alors sur sa proie.

Protection

Les chauves-souris disparaissent pour de multiples raisons notamment : accès à leurs gîtes murés, grillagés, réveil en hiver, usage des pesticides, produits toxiques dans le traitement des charpentes, etc. Il est urgent d'assurer leur protection en limitant ces causes.

Croyances et superstitions

Tout est faux dans les affirmations suivantes :

Les chauves-souris
  • Elle s'accroche dans les cheveux des femmes
  • Elle porte malheur.
  • Elle est très prolifique (voir le texte).
  • Elle mord au cou pour sucer le sang.

Lien externe

Société française pour l'étude et la protection des mammifères