Ancien français

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On appelle ancien français l'état de la langue française (y compris ses différentes formes dialectales) en usage du XIe au XIVe siècle inclus. Certains spécialistes en fixent plus précisément la limite ultime au milieu du XIVe siècle. L'état de langue précédent (avant l'an mil) se nomme très ancien français ou proto-français (c'est la langue du serment de Strasbourg, rédigé en 842). L'état de langue suivant est le moyen français, qui se termine à la fin du XVIe siècle.

L'ancien français se caractérise par :

  • Son système phonétique : grand nombre de diphtongues; quatre consonnes affriquées.
  • Sa morphologie : traces de déclinaisons issues du latin; grande complexité de la conjugaison; variation fréquente des radicaux.
  • Sa syntaxe : les constructions, la place des mots dans la phrase n'est pas la même qu'en français moderne.
  • Son lexique : un très grand nombre de mots, soit hérités du latin, soit créés à l'époque médiévale, a aujourd'hui disparu, ou changé de sens.

Un certain nombre de ces caractéristiques, disparues ou volontairement éliminées au cours de l'élaboration du français standard, s'est maintenu dans les parlers dialectaux, et peut se retrouver dans les patois actuels.