Queen Mary

De Wikimanche

Le « Queen Mary », amarré à Long Beach (Californie).

Le Queen Mary est un paquebot britannique de la Cunard Line, qui a été en service de 1936 à 1967, principalement sur la ligne reliant Southampton (Angleterre) à New York (États-Unis), via Cherbourg.

Il était reconnaissable, de loin, à ses trois immenses cheminées : le Queen Elizabeth n'en comptait que deux.

Histoire

Construit en Écosse par les chantiers de la Clyde, il est lancé en septembre 1934. Il appareille pour son premier voyage d'essais le 24 mars 1936.

Il quitte Southampton le 27 mai 1936 pour sa traversée inaugurale. Il fait sa première escale en rade le soir même à Cherbourg [1] et sa première escale à quai le 14 avril 1937 [2]. Sa dernière escale a lieu trente-et-un ans plus tard, le 26 septembre 1967.

Le 24 août 1936, il ravit au Normandie le « Ruban bleu » (record de vitesse de la traversée de l'Océan Atlantique) avec une vitesse moyenne de 30,14 nœuds (55,82 km/h). Le Normandie reprend le record le 1er août 1937, avec 30,58 nœuds, avant d'être de nouveau battu par le Queen Mary le 8 août 1938, avec 30,99 nœuds.

Durant la Seconde Guerre mondiale, il est utilisé comme transport de troupe entre les États-Unis et le Royaume-Uni, tout comme le Queen Elizabeth.

En décembre 1954, il essuie une tempête lors d'une traversée entre New York et Cherbourg : huit hublots sont brisés et la salle-à-manger est envahie par l'eau ; un enfant est blessé [3].

La Presse de la Manche, 28 septembre 1967.

Il effectue sa dernière escale à Cherbourg le 26 septembre 1967.

Le 1er septembre 1980, le Queen Mary est acheté par la Wrather Company. En 1988. La Walt Disney Compagny le rachète pour 241 millions de dollar (dont 89 millions de dette), avant de le revendre à son tour en 1992 à la ville de Long Beach (Californie, États-Unis).

Le Queen Mary a été transformé en hôtel-restaurant. On peut le voir à Long Beach.

Le « Queen Mary » est aujourd'hui un hôtel.

Caractéristiques

Le Queen Mary mesure 314,36 m de long et son maître-bau (sa plus grande largeur) est de 36,1 m. Son tirant d'air est de 72 m. Sa vitesse se pointe se situait entre 28,5 et 32,6 nœuds. Sa jauge est de 80 774 tonneaux, portée ensuite à 81 237.

Il pouvait transporter 2 139 passagers, dont 776 en première classe.

Son équipage comptait 1 101 marins.

Anecdotes

Le 1er janvier 1949, le paquebot s'échoue au large de la plage de la Saline à Équeurdreville en appareillant de Cherbourg, au moment de franchir la passe de l'Ouest. Le lendemain, cinq remorqueurs réussissent à le déséchouer [4].

Notes et références

  1. « Après le départ de la Queen Mary pour sa première traversée », L'Ouest-Éclair, 29 mai 1936.
  2. « La Queen Mary a accosté hier pour la première fois au quai de France à Cherbourg », L'Ouest-Éclair, 15 avril 1937.
  3. Ouest-France, 11 décembre 1954.
  4. « 120 ans en Cotentin 1889-2009 », La Presse de la Manche, hors-série, novembre 2009.

Articles connexes

Liens externes