Pré salé

De Wikimanche

Les prés salés

Le long des côtes basses, nous pouvons observer des marais s’étendant sur de grandes surfaces.

Les marais littoraux s’étendent sur toute la zone de balancement des marées. Ces étendues se trouvent entre les niveaux de la marée basse et la marée haute des vives eaux.
Ils constituent des espaces de nourrissage et de repos pour de nombreux oiseaux notamment lors des migrations.

Un marais salé littoral comporte deux parties :

  • la slikke (du néerlandais "slijk" = "boue") qui est la partie basse, immergée à chaque marée
  • le schorre (du néerlandais "schor" = "pré salé") qui commence au-dessus des marées de morte-eau.

La fréquence et la durée des inondations varient en fonction des coefficients de marée et du niveau topographique. Les conditions de vie dans ces marais sont ainsi déterminées par le cycle des marées.

Les espèces sont exposées à des cycles de submersion et d’émersion par l’eau de mer. Au cours d’une journée, la teneur en sel dans le sol peut ainsi varier de façon importante.

En période de submersion, la teneur en sel correspond plus ou moins à la teneur en sel de l’océan. En période d’émersion, la teneur en sel peut être variable. En période estivale, la salinité peut être très élevée suite à l’évaporation de l’eau. Des précipitations pendant la période d’émersion entraînent la dessalure de la vase.

Les marais littoraux sont des milieux riches en éléments nutritifs et par conséquent très productifs. Ils sont alimentés en matière organique par les rivières débouchant sur les côtes ainsi que par le milieu marin.

Dans un tel habitat extrême, peu d’espèces peuvent survivre, mais celles-ci se développent, en absence de concurrence par d’autres espèces et grâce à la richesse en éléments nutritifs, souvent de façon abondante.

La végétation y est spécifique, formée d’obione, de fétuque, de salicornes, d’asters maritimes et de spartine (le chiendent maritime, importé en France depuis l’Angleterre pour fixer les dunes). Le problème actuel est la prolifération du chiendent maritime constaté par les écologues depuis 1991 ; il concurrence les autres espèces plus profitables aux moutons (l’obione et la fétuque).

Par ailleurs, c’est dans les herbus que naissent les jeunes bars, dans les « criches », légers talwegs par lesquels l’eau salée s’échappe vers la mer à marée descendante et où pondent les bars adultes.


-- Menaces :

  • changements dans les processus de sédimentation (érosion ou ensablement)
  • aménagement du littoral
  • remblaiements
  • activités conchylicoles et piscicoles
  • pollutions marines.

Voir aussi