Poule d'eau

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Poule d'eau.

La poule d'eau (lat. : Gallinula chloropus) est un oiseau très répandu que l'on trouve partout dans la Manche.

Une poule d'eau.

Description

Elle a un plumage noir ardoisé. On distingue une bande blanche sur les flancs. Son bec pointu est rouge avec une extrémité jaune. Ses yeux sont rouge foncé. Les pattes et les longs doigts sont verdâtres.

Il n'y a pas de dimorphisme sexuel, le mâle est légèrement plus grand.

Comportements

Très bon plongeur, pouvant rester jusqu'à 45 secondes sous l'eau, c'est un oiseau très peureux qui vit caché.

Habitat

La poule d'eau vit dans les zones humides où la végétation est abondante avec des rives proposant un couvert.

On la trouve près des étangs, des rivières calmes, des marais et des lacs.

Alimentation

Les poules d'eau mangent aussi bien des plantes aquatiques, de l'herbe, des feuilles que des mollusques, des insectes, des vers de terre. Il leur arrive de manger parfois des poissons, des têtards et des œufs d'oiseaux.

Vol

La poule d'eau court sur l'eau pour s'envoler ; elle a un vol direct rapide et puissant.

Chant

Elle émet une variété de cris secs. Des gloussements rapides et répétés agrémentent son vol.

Reproduction

La parade nuptiale voit le mâle offrir des tiges de plantes à la femelle. Ils construisent plusieurs nids dans la végétation émergée. La femelle en choisit un dans lequel la femelle pond de 5 à 8 œufs lisses et brillants, blanc cassé ou chamois clair ponctués de tâches sombres.

Il peut y avoir entre deux ou trois pontes par an. Toutes les couvées restent auprès des parents au fil du temps ce qui permet de voir jusqu'en septembre de vastes groupes familiaux.

Les poussins sont couverts de duvet noir et leur bec est rouge avec le bout noir. Ils quittent le nid immédiatement. Ils sont souvent couvés pendant les deux premières semaines, surtout par temps froid et humide.

Les parents s'occupent des poussins pendant parfois six semaines qui deviennent indépendants vers trois ou quatre semaines.