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Moulin de la Sée (Brouains)

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Moulin de Brouains

Le moulin de la Sée est un ancien moulin de la Manche implanté à Brouains.

Construit au début du 18e siècle [1], il est aménagé depuis 1996 en musée et propose de découvrir les richesses naturelles, techniques et industrielles de la haute vallée Sée, connue sous le nom de vallée de Brouains.

Propriété de la communauté d'agglomération Mont-Saint-Michel-Normandie, il dépend de sa direction des affaires culturelles [2].

Histoire

Ce moulin de la Sée fait partie des soixante-dix moulins à papier en fonction dans la vallée de la Sée vers 1880; il est la dernière grosse papeterie de la région, employant plus de 60 personnes vers 1860 [3]. Propriété de Fulgence Girard, l'entreprise fait faillite en 1848 et passe dans les mains des frères Reine avant d'être ravagée par un incendie en 1861 [4].

Publicité pour les soufflets Levallois.

Au début du 20e siècle, la famille de Pierre Levallois transforme le moulin à papier en fabrique de soufflets [5]. La grande cheminée aurait été construite à cette époque où les Levallois utilisent une machine à vapeur pour actionner leurs machines.

Reconverti en scierie après la Seconde Guerre mondiale avant d’être laissé à l’abandon en 1965, il est racheté en 1989 par le district de la Sée (Sourdeval) qui souhaite y créer un musée à vocation ethnique [1].

Après des investissements échelonnés entre 1993 et 1996 s'élevant à un total de 7 315 000 francs (dont 3 009 000 du district de la Sée et 1 306 000 de l'Union Européenne), l’écomusée du moulin de la Sée est inauguré en mai 1996 [1] sous le nom de Maison de l'eau et de la rivière. Il accueille quelque temps des classes patrimoine dans une annexe pédagogique.

Le bâtiment abrite aussi l’auberge du Moulin, dont la capacité permet d’accueillir des groupes de visiteurs. Le cadre de ce site, tant le musée que le restaurant, est exceptionnel. Séjourner un temps dans cet écrin de verdure est un moment privilégié [2]. Cependant, l'auberge, fermée depuis les années 2020, est à la recherche d'un exploitant.

En janvier 2022, l'office de tourisme Mont-Saint-Michel-Normandie reprend la gestion du lieu et abandonne le terme d'écomusée [6].

Visite

La roue à augets

Dans la salle de la Vallée, nous nous laissons conter le fabuleux périple du saumon de la Sée traversant les océans avant de revenir dans la rivière qui l’a vu naître. Nous découvrons aussi la Vallée de la Sée, ses « cent moulins » et leurs activités, et ses richesses naturelles et paysagères [2].

Les autres salles relatent le passé industriel de la haute vallée de la Sée, notamment la fabrication de couverts d'abord en étain, puis en métal aciéré et enfin en inox. On n'a jamais fabriqué de couverts au moulin de la Sée, mais cette activité est très importante dès le 17e siècle dans la région de Sourdeval, situé à quelques kilomètres, notamment dans la vallée de la Sée [3], l’un des plus célèbres étant celui de Guy Degrenne installé en 1948.

Une salle est dédiée à l'entreprise Levallois qui a fabriqué, dans les murs de l'écomusée, des soufflets industriels et domestiques de 1907 à 1960.

Une salle dédiée à l'énergie permet d'observer le fonctionnement de la roue et de découvrir toutes les facettes de l'énergie hydraulique.

Une roue à augets entraîne encore d'anciennes machines-outils, témoins des activités anciennes : la pile à maillets pour la fabrication du papier chiffon et des presses hydrauliques qui servaient à la fabrication des couverts.

À l'extérieur, un parcours de « découverte-nature » le long de la Sée souligne l'originalité de la faune et de la flore de la vallée de la Sée et conduit aux aménagements spécifiques permettant la libre circulation des poissons.

Administration

Adresse: Moulin de la Sée
2 le Moulin de Brouains
50150 Brouains

Tel : 02 33 49 76 64

Courriel : contact@moulindelasee.fr

Horaires d'ouverture

Il est fermé au public pour la saison 2024.

Pour toute demande, contacter le bureau d'information touristique de Mortain-Bocage au 02 33 59 19 74

Situation

Vue ancienne.
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Bibliographie

Jean-Marc Moriceau, Marie-Jeanne Villeroy. « Papiers et papetiers dans le bocage normand sous l'Ancien Régime : l'essor d'une industrie dans les régions de Vire, Sourdeval et Tinchebray (partie 2) », Le Pays Bas-Normand, 2004, 253 (1), p. 121 - 213.

Notes et références

  1. 1,0 1,1 et 1,2 Portethno (lire en ligne).
  2. 2,0 2,1 et 2,2 Cyrielle Dubourg, responsable du moulin de la Sée. Courriel du 13 mars 2017.
  3. 3,0 et 3,1 Nathalie Hinault, L'auberge du moulin de la Sée, Lettre de l'OCIM, n°62, 1999 (lire en ligne).
  4. Fulgence Girard. Sa vie, site internet, consulté le 28 novembre 2019 (lire en ligne).
  5. Richard Dagorne, Le moulin de la Sée, un outil de développement local, Lettre de l'OCIM, n°51, 1997 (lire en ligne).
  6. « À Brouains, le moulin de la Sée veut se dynamiser et se lancer dans le tourisme vert », Ouest-France, site internet, 27 mai 2022.

Liens internes