Grand sacre de Villedieu-les-Poêles

De Wikimanche

Procession.
Affiche 2016.

Le Grand sacre de Villedieu-les-Poêles est une cérémonie catholique de la Manche qui a lieu à Villedieu-les-Poêles-Rouffigny.

Il perpétue la tradition religieuse de la Fête-Dieu créée en 1655. Il a lieu tous les quatre ans, le jeudi qui suit la Pentecôte. Il donne lieu à une procession à laquelle participent des dignitaires de l'Église et une délégation des chevaliers de l'ordre de Malte en grand apparat, suivie d'une messe au parc de la Commanderie.

La procession s'arrête à neuf reposoirs répartis dans les rues de la ville qui pour l'occasion sont fleuries et décorées par les habitants.

C'est probablement la seule Fête-Dieu de Normandie qui survive [1].

Histoire

La première Fête-Dieu de Villedieu-les-Poêles a lieu le 27 mai 1655 à l'initiative de la Compagnie du Très-Saint-Sacrement de l'Autel, en pleine période d'opposition au protestantisme. Cette compagnie est fondée le 28 septembre 1654 dans la cité par des marchands, des nobles, des bourgeois et des religieux locaux. Villedieu n'étant pas affiliée à un diocèse, la compagnie est contrainte de se tourner vers l'official de l'Ordre de Saint-Jean-de-Jérusalem de la commanderie de Villedieu pour être autorisée. Elle a aussi l'appui des Dominicains du Mesnil-Garnier [2].

La fête est officialisée le 5 septembre 1658 par le pape Alexandre VII. Elle a lieu à l'origine tous les ans, puis tous les quatre ans à partir de 1955[1]. L'Ordre de Malte y participe depuis 1955 « car Villedieu est la plus ancienne commanderie française de l'ordre hospitalier de Saint-Jean-de-Jérusalem devenu ordre de Malte en 1530 », explique Philippe Clairay, docteur en histoire et directeur des musées municipaux de Villedieu [1].

L'édition 2020 est annulée à cause de l'épidémie de coronavirus et reportée à 2021 [3] et de nouveau repoussée.

Bibliographie

  • Philippe Clairay, Le Grand sacre de Villedieu-les-Poêles depuis 1655, impr. Renouvin, 2021

Notes et références

  1. 1,0 1,1 et 1,2 Michel Coupard, « Grand sacre de Villedieu-les-Poêles dimanche », Dimanche Ouest-France, 22 mai 2016.
  2. « Le grand Sacre de Villedieu », Revue de l'Avranchin, t.93, fasc.446, 2016, p. 87.
  3. « Le Grand sacre de Villedieu reporté à 2021 », Ouest-France, 17 avril 2020.

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