De la démocratie en Amérique

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Édition Charles Gosselin, (1835).

De la démocratie en Amérique est un essai d'Alexis de Tocqueville (1805-1859).

Il est publié en deux livres, le premier en 1835, le second en 1840.

Il décrit et analyse le système politique américain au début du XIXe siècle. Il est le fruit d'un voyage documentaire sur le système carcéral américain effectué par l'auteur aux États-Unis en 1831, sur neuf mois, en compagnie de son ami Gustave de Beaumont. Alexis de Tocqueville a alors 26 ans et il est magistrat.

Page du manuscrit.

Cet essai lui demande onze mois de travail. Il l'achève le 14 août 1834. La première édition paraît en 1835 chez Gosselin, tirée à seulement 500 exemplaires. Mais le livre rencontre un tel succès qu'il est réédité trois fois dans la même année.

C'est l'œuvre la plus célèbre d'Alexis de Tocqueville. Elle lui vaut une notoriété immédiate, ainsi que son élection à l'Académie des sciences morales et politiques le 6 janvier 1838, et lui assure la postérité.

De la démocratie en Amérique a fait l'objet de très nombreuses éditions aussi bien en français qu'en anglais.

Le 9 octobre 2010, l'ouvrage original en quatre tomes - les deux volumes de l'édition 1835 et les deux autres de 1840 - est vendu 39 600 € à Drouot à Paris.

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