Charles Touchard

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Charles Touchard, né à Versailles (Seine, aujourd'hui Yvelines) le 14 juin 1844, mort à Bâle (Suisse) le 25 juillet 1930, est une personnalité militaire liée au département de la Manche.

Biographie

Fils de Philippe Victor Touchard, contre amiral et député du VIIIe arrondissement de Paris, Charles Touchard entre à l'École navale en octobre 1860. Aspirant de 1re classe, il participe aux opérations du Mexique de 1863 à 1866 à bord de la frégate à hélice d'Assas. Il part ensuite sur la frégate la Guerrière pour les mers de Chine et du Japon.

Enseigne de vaisseau en 1869, il est officier d'ordonnance de l'amiral de La Roncière. Au cours de la Guerre de 1870, il commande une batterie mobile de canons de 160 pour résisiter à l'avance de l'armée allemande dans les boucles de la Marne. En octobre 1877, il reçoit son premier commandement celui de l'aviso Latouche-Tréville.

Promu capitaine de frégate en 1881, il est nommé second du cuirassé Victorieuse. Pendant la campagne du Tonkin de 1883 à 1885, il commande le croiseur Hugon. Une fois promu capitaine de vaisseau en juin 1886, il commande le cuirassé Marengo puis le croiseur Iphigénie, frégate-école d'application des aspirants.

Nommé contre-amiral en juin 1894, il est sous-chef d'état-major de la Marine jusqu'en 1898. À cette date, il est nommé au commandement d'une division de l'escadre du Nord.

Promu vice-amiral en avril 1902, il est nommé préfet de la 1re région maritime, en poste à Cherbourg. Il quitte son poste en 1905 pour occuper celui de chef d'état major de la Marine avant de finir sa carrière comme chef de l'escadre de la Méditerranée avec pavillon sur le Suffren.

D'avril 1908 à juin 1909, il est ambassadeur de France à Saint-Pétersbourg (Russie).

De 1914 à sa mort, il sera président de la Société centrale de secours aux naufragés.

Distinctions

Il est élevé à la dignité de Grand croix de la Légion d'honneur en juin 1909 et décoré de la médaille militaire.

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