Temples du Chefresne

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Les temples du Chesfresne sont des monuments religieux de la Manche.

Historique

Plusieurs nobles locaux adopte la religion réformée au milieu du XVIe siècle et dès 1553, un première église protestante est bâtie. Après la publication de l'édit de Nantes en 1598, ces seigneurs font bâtir un temple dans les années 1610 au lieu-dit « le chêne Guérin », à la limite des paroisses du Chefresne, de Margueray, de Montabot et de Gouvets. Un cimetière est créée à proximité en 1612.

Détruit sur l'ordre de Louis XIV en 1678, il sert de carrière pour le clocher-porche de l'église paroissiale en 1746, et ses revenus sont affectés aux hôpitaux de Torigni-sur-Vire et de Villedieu-les-Poêles.

Après la signature du Concordat en 1801, les protestants réorganisent leur culte, et deux pasteurs sont nommés le 23 juin 1819 pour desservir la Manche, l’un à Cherbourg pour son arrondissement, l’autre au Chefresne pour les arrondissements d’Avranches, Coutances, Mortain et Saint Lô.

Un nouveau temple est érigé sur un plan rectangulaire au lieu-dit « le Neufbourg », entre 1817 et 1824. Construit en moellons de grès et recouvert d'un toit d'ardoises en bâtière, il est éclairé par six grandes baies.

Reconnue officiellement le 31 mars 1842, l'église du Chefresne engage, sous l'impulsion de son nouveau pasteur, Eugène Sabattier, la construction d'un grand temple de quatre cent places au Neufbourg, d'un presbytère à La Maheudière et d'une école pour les enfants protestants. Le presbytère est érigé en 1845 sur les terres de Félix Samson-La Valesquerie qui finance également sa construction. La première pierre du temple, dont la réalisation sur un plan rectangulaire dans le style néoclassique, est confiée à l'architecte saint-lois Lemercier, est posée le 25 mars 1847. Les travaux sont dirigés par un nouvel architecte à partir du 8 septembre 1850 selon de nouveaux plans moins ambitieux. Mais ils sont abandonnés en 1856 après la mort du pasteur, du fait des coûts trop élevés.

Le premier temple, dit « petit temple », est alors restauré en 1857, puis en 1878 et 1883.

Près des deux temples, un cimetière est aménagé.

Les deux temples et le cimetière été protégé au titre des monuments historiques par arrêté du 18 août 2006. Le prêche, la chaire, la table de célébration et les bancs du petit temple sont classé au titre des monuments historiques.

Source