Saint Gaud

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Gisant de saint Gaud dans l'église de Saint-Pair-sur-Mer.

Saint Gaud (v. 400 – v. 491) est un saint catholique vénéré dans la Manche en particulier à Saint-Pair-sur-Mer.

Né dans une riche famille d'Évreux, il est touché par les profanations perpétrées par les habitants après la mort de Saint Taurin. Il entreprend alors de restaurer la religion chrétienne dans sa région. Il prêche l'Évangile et construit des églises.

Évêque d'Évreux pendant quarante ans, il se retire en 480 dans la Forêt de Scissy (ou plutôt Scessiacum) où il meurt le 31 janvier 491[1].

En 1131, lors de la construction de la tour de l'église Saint-Paterne à Saint-Pair, on découvre un sarcophage que l'on attribue à saint Gaud[2]. C'est le début de nombreux pèlerinages.

Un autel lui est consacré à Saint-Pair-sur-Mer. Les parents y venaient autrefois faire bénir les langes de leurs enfants et les préserver ainsi de la maladie. Les pèlerins adressent aujourd'hui leurs demandes sur un registre ou bien sur les billets de demandes de messe.

La statue couchée de saint Gaud est placée dans une châsse située dans la chapelle construite en 1853 en son honneur dans l'église Saint-Paterne de Saint-Pair-sur-Mer[3].

Saint guérisseur, il est invoqué pour soigner les maladies nerveuses des enfants, les épilepsies, les maux psychiques et les dépressions[4].

Le 5 juin 2017, une procession réunissant 300 personnes a lieu dans les rues de Saint-Pair-sur-Mer, rétablissant ainsi une tradition ancienne. Le gisant de saint Gaud est déposé à l'oratoire Saint-Gaud, à la chapelle Sainte-Anne et sur la promenade littorale[4].

Bibliographie

  • Émile-Auber Pigeon, Vies des saints du diocèse de Coutances et Avranches : avec des notions préliminaires et l'histoire des reliques de chaque saint, impr. A. Perrin, Avranches, 1891, p. 77-89 (lire en ligne)
  • Victor Lemaître, Saint-Pair-sur-Mer, terre des saints : Saint Gaud, sa vie, son culte pendant treize siècles, Impr. Jacqueline, Saint-Lô, 1969

Notes et références

  1. Panneau d'information dans l'église de Saint-Pair-sur-Mer. Dates contestées par Daniel Levalet dans L'histoire de Saint-Pair-sur-Mer, tome I, page 44, où il présente la controverse de saint Gaud.
  2. Panneau d'informations près de l'église rédigé par David Nicolas-Méry
  3. Daniel Levalet, L'histoire de Saint-Pair-sur-Mer, tome I, page 53, éditions Rivages de France, 2014
  4. 4,0 et 4,1 Au cœur de la baie, Revue des paroisses Saint-Clément et Notre-Dame-de-la-Baie, juin 2017, n° 26.