Quart-bouillon

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Le quart-bouillon est une taxe sur le sel qui était prélevée dans une partie de la Normandie. À l'époque moderne, l'ensemble du Grand bailliage du Cotentin, approximativement le département de la Manche actuel, est un pays de quart-bouillon[1]. Les salines étaient particulièrement nombreuses sur la côte ouest du Cotentin et de l'Avranchin, notamment dans la Baie du Mont-Saint-Michel.

On faisait bouillir la saumure issue du sablon ramassé en baie ou dans les hâvres :

  • 1/4 de la production revenait au Roi qui la revendait avec taxe
  • 3/4 restants commercialisés par les producteurs (détaxés)

La volonté de supprimer le quart-bouillon en janvier 1639 par le gouvernement, au profit de la gabelle provoque la Révolte des Nu-pieds. Cette réaction est due à la remise en cause du prix avantageux du sel, mais aussi du profit généré par une fraude importante et difficile à contrôler.

Notes et références

  1. Jean-Marie Vallez, « Cartographie des régimes et des circonscriptions des gabelles en Normandie », in Le Roi, le Marchand et le Sel, Actes de la table ronde d'Arc-et-Senans présentés par Jean-Claude Hocquet, Presses Universitaires de Lille, 1987, pp. 187-200.

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