Pierre-Augustin Godart de Belbeuf

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À la mémoire de P-A Godart de Belbeuf

Pierre-Augustin Godart de Belbeuf né à Rouen le 8 mai 1730 et mort à Londres (Royaume-Uni) le 26 septembre 1808, est une personnalité religieuse de la Manche.

Il est le dernier évêque d'Avranches.

Biographie

Né au château de Belbeuf, Pierre-Augustin Godart de Belbeuf est le fils Pierre Godart, marquis de Belbeuf, procureur général au Parlement de Normandie, et d’Augustine Le Peletier.

Vicaire général de Rouen, il est nommé évêque d’Avranches le 20 avril 1774, et ordonné le 15 mai suivant.

Il est à l'initiative de la reconstruction et de l'agrandissement, en 1780, du collège d'Avranches, aujourd'hui collège Challemel-Lacour, et du pont Gilbert qui enjambe la Sée entre Avranches et Marcey-les-Grèves.

Réfractaire à la Constitution civile du clergé à la Révolution française, chassé de son évêché, il s'exile en Angleterre en 1792[1]. Le diocèse est supprimé en 1790 par les autorités françaises, et disparaît définitivement par le Concordat du 15 août 1801.

Inhumé dans le cimetière de Saint-Pancras à Londres, son cercueil est redécouvert lors des travaux d'agrandissement de la gare Eurostar en 2002. Ses restes sont rapatriés à Avranches en 2009 par le Conseil général de la Manche. Après plusieurs projets et reports (dont une inhumation au square Thomas-Beckett), ils sont transférés le 23 septembre 2011 en la basilique Saint-Gervais et Saint-Protais d'Avranches, lors d'une cérémonie de sépulture présidée par l’évêque de Coutances-et-Avranches, Stanislas Lalanne[1].

Bibliographie

  • Abbé Deschamps du Manoir, « Mgr Godart de Belbeuf, dernier évêque d'Avranches, et son épiscopat », Mémoires de la Société d'archéologie, de littérature, sciences et arts d'Avranches, éd. Tostain, Avranches, 1873, p.399-438 (lire en ligne)
  • Ch.-A. de Beaurepaire, « Monseigneur Godart de Belbeuf, dernier évêque d'Avranches », Annuaire des cinq départements de la Normandie, Caen, 1936, p.119-134. (lire en ligne)
  • J. Bindet, « Le Diocèse d'Avranches sous l'épiscopat de Mgr Godart de Belbeuf, dernier évêque d'Avranches - 1774-1802 », Revue de l'Avranchin et du pays de Granville, 87e année, tome XLVI, n° 258, Société d'archéologie, de littérature, sciences et arts d'Avranches, Mortain, Granville, mars 1969.

Hommage

En 1844, une plaque en ardoise est consacrée à sa mémoire par le marquis de Belbeuf, pair de France dans l'église Saint-Gervais et Saint-Protais d'Avranches.

Notes et références

  1. 1,0 et 1,1 Ouest-France reportages, n° 5, novembre 2011, p. 18.