Mère Denis

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Mère Denis.
Sa tombe à Saint-Hymer (Calvados).

La Mère Denis, de son vrai nom Jeanne Marie Le Calvé, née à Neuilliac (Morbihan) le 9 novembre 1893, morte à Pont-l'Évêque (Calvados) le 17 janvier 1989, est une personnalité liée au département de la Manche.

Elle reste pour plusieurs générations le symbole de la propreté souriante et de la fierté normande. Elle fut, durant les années 1970, l'héroïne de spots publicitaires pour la marque de machine à laver Vedette. Sa phrase « Ch'est ben vrai cha » a été et reste très populaire.

Biographie

Sixième enfant d'une famille de paysans, elle se marie à 17 ans et suit son mari en Normandie. Elle est garde-barrière.

Elle divorce et gagne sa vie comme lavandière de 1944 à 1963, au village du Tôt, à Barneville-sur-Mer.

Elle devient l'égérie de la marque de machines à laver Vedette.

Recevant une rente de la marque, elle se retire dans une maison de retraite à Saint-Hymer (Calvados), près de Pont-l'Évêque. Elle est inhumée au cimetière de ce village, où sa tombe reçoit de nombreuses visites.

Une idée lumineuse

Pierre Baton, chef de publicité à l'agence Bazaine à Paris, est chargé du budget de la marque « Vedette », constructeur de machines à laver le linge. En 1972, il cherche avec son équipe une idée qui traduirait l'efficacité de son produit. Il se souvient d'avoir vu la lavandière Jeanne Denis chez sa grand-mère à Barneville-Carteret. Elle habitait le hameau du Tôt. Il la contacte et la convainc de faire un essai. Pari gagné. La « Mère Denis » devient une « vedette » et la machine à laver atteint des ventes record.

Bibliographie

  • Serge Grafteaux, La Mère Denis - L'histoire vraie de la lavandière la plus célèbre de France, éd. Jean-Pierre Delarge, 1976

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