Jean-Baptiste Houchet

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Jean-Baptiste Houchet.

Jean-Baptiste Houchet, né à Saint-Floxel le 6 août 1904, mort à Strasbourg (Bas-Rhin) le 23 novembre 1944, est une personnalité catholique de la Manche.

Aumônier de la Division Leclerc

Son père est ouvrier chaudronnier à l'arsenal de Cherbourg [1].

Il habite Cherbourg, puis Équeurdreville et il entre à l'Institut Saint-Paul après sa première communion. Une fois son baccalauréat obtenu, il entre au séminaire de Coutances.

Il suit des études de lettres et de théologie, puis il se destine à la prêtrise [1]. Membre de la congrégation des Pères du Saint-Esprit, il part en 1928 comme missionnaire au Moyen-Congo [1].

À l'été 1940, il s'engage au sein des Forces françaises libres : il est affecté comme aumônier lieutenant dans la bataillon de marche n°1 et prend part en juin 1941 aux opérations en Syrie [1].

Après un bref retour au Moyen Congo, il est promu aumônier capitaine et s’enrôle comme dans la deuxième Division blindée (2e DB) du général Leclerc et fait dans ses rangs toute la campagne d’Afrique comme aumônier général [2].

Il a la joie de revoir brièvement Cherbourg à l'été 1944 après avoir débarqué en Normandie avec les hommes de Leclerc [2]. En souvenir de Cherbourg, il a baptisé sa Jeep du nom de « Chantereyne » [2].

Il participe à la libération de Paris, puis à la campagne des Vosges [1]. En novembre 1944, il tombe sous les balles allemandes alors qu'il porte assistance à un blessé sur le pont de Kehl à Strasbourg [1].

Il est inhumé à la nécropole nationale de Strasbourg-Cronenbourg [1].

Distinctions

  • Compagnon de la Libération
  • Croix de guerre 1939-1945
  • Médaille coloniale
  • Médaille du Levant

Hommages

À Strasbourg, une plaque inaugurée le 19 novembre 2011 rappelle son souvenir [3].

Notes et références

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 et 1,6 Mireille Hincker, « Les Compagnons de la Libération du Bas-Rhin », Souvenir français, 2010 (lire en ligne).
  2. 2,0 2,1 et 2,2 Dictionnaire des personnages remarquables de la Manche, tome 2, Jean-François Hamel, sous la direction de René Gautier.
  3. « En souvenir de l'aumônier Houchet », Dernières nouvelles d'Alsace, 20 novembre 2011.