Félix Bienaimé Feuardent

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Félix-Bienaimé Feuardent, Le peintre Jean-François Millet et sa famille (1854).

Félix Bienaimé Feuardent, né à Cherbourg le 27 avril 1819 [1] et mort à Paris en 1907, est un antiquaire et numismate originaire de la Manche.

À l’origine d’un inestimable trésor antique

Il aura fallu, le 26 mars 2004, une vente exceptionnelle à l’hôtel Drouot pour que le nom du Cherbourgeois Félix Bienaimé Feuardent sorte de l’oubli dans lequel il était malheureusement tombé. Ce jour-là, les amateurs d’art antique purent découvrir une fabuleuse collection d’objets, de bijoux, amassés en un siècle par ce fameux libraire-numismate et par ses descendants dont la maison perdura dans la capitale jusqu’en 1940.

Issu d’une famille bien connue dans le Cotentin, Félix Bienaimé Feuardent réside vingt six dans sa cité natale avant de « monter » en 1845 à Paris. Là, il s’associe avec un numismate renommé, Camille Rollin et ne cesse de fréquenter le petit monde éclairé des amateurs d’antiquités avec lesquels il fait d’excellentes affaires reprises ensuite par deux de ses fils et trois de ses petits-enfants. Au fil des années, il accumule une fabuleuse collection d’objets d’art égyptiens et romains, camées, intailles, bijoux, etc. constituant un trésor inestimable. Ce dernier dormait depuis le début de la Seconde Guerre mondiale dans des étuis. Il est remis au jour en 2004 avant d’être dispersé auprès des collectionneurs et des connaisseurs.

Portrait de Louise-Antoinette Feuardent par Jean-François Millet.

Félix Bienaimé Feuardent fut des meilleurs amis de Jean-François Millet, témoin à son mariage en 1841 à Cherbourg. Ce dernier a d’ailleurs peint le portrait du libraire-numismate et celui de sa femme Louise-Antoinette. Le premier se trouvait au Fine Arts Muséum de Boston jusqu'à sa vente à un particulier par Sotheby's New York le 24 avril 2002 pour 141500 $, et le second appartient aux collections du musée Paul-Getty de Los Angeles.

Son fils, Félix, épouse en 1871 Marie Millet, fille du peintre [2].

Source

Dictionnaire des personnages remarquables de la Manche, tome 4, sous la direction de René Gautier, ISBN 2914541562.

Notes et références

  1. AD50, NMD Cherbourg, 1819 (5 Mi 641) page 46/150 Acte de naissance (lire en ligne).
  2. Jean-François Millet : voyages en Auvergne et Bourbonnais, 1866-1868.

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