Auguste Lecanu

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Auguste François Lecanu, né à Bréville-sur-Mer le 13 décembre 1803, mort à Coutances le 9 février 1884, est une personnalité catholique et un historien de la Manche.

Une carrière conventionnelle

Attiré par la théologie, Auguste Lecanu est ordonné prêtre le 9 juillet 1826 et devient vicaire à Carantilly, puis curé de Bolleville de 1831 à 1840 [1]. De 1840 à 1845, il est enseignant au collège royal de Caen, puis s'installe à Paris jusqu'en 1863 [1]. Il relève alors du clergé du Saint-Germain-l'Auxerrois [2]. De retour au pays, Auguste Lecanu devient chapelain des Ursulines de Mortain de 1863 à 1872, puis chanoine titulaire du chapitre de Coutances [1].

Une histoire très ecclésiastique de la Manche

Auguste Lecanu se penche assez tôt sur l'histoire ecclésiastique de la Manche. Cet intérêt se manifeste dès 1839 par la publication de son Histoire des évêques de Coutances, puis en 1877 et 1878 par celle de son Histoire du diocèse de Coutances et d'Avranches, somme de toute une vie de recherches. Ces préoccupations l'amèneront à devenir membre de la Société des Antiquaires de Normandie et de plusieurs autres sociétés savantes.

L'œuvre historique de Lecanu peut être retenue pour son souci d'information, la publication de sources manuscrites et l'étude systématique d'un certain nombre de paroisses. Cependant, son but est surtout d'entretenir la mémoire catholique, et ces travaux se caractérisent par l'absence du véritable appareil critique que l'on serait en droit d'attendre d'un historien professionnel [1].

Histoire des évêques de Coutances (1839).
Histoire de Satan (1892)

Le goût du bizarre et de l'occultisme

L'intérêt d'Auguste Lecanu pour le bizarre et le merveilleux se révèle en 1852 et 1855, avec son monumental Dictionnaire des prophéties et des miracles. Ces études trouvent leur consécration lorsque l'ecclésiastique passe sur le tard (1857) son doctorat de théologie (clergé de Paris). Le titre de sa thèse révèle assez bien sa passion pour l'ésotérisme, ainsi que l'histoire et la littérature : Les Sibylles et les livres sibyllins, étude historique et littéraire. Il poursuit dans cette voie avec la publication en 1861 sa célèbre Histoire de Satan, où il tente de démontrer l'existence du diable par des arguments souvent contestables, dont l'étude historique de la magie et des « possessions, illuminisme, magnétisme, esprits frappeurs, spirites, […] démonologie artistique et littéraire, association démoniaque, imprégnation satanique ou le sacrement du diable ». L'ouvrage fut interdit, détruit la même année, mais ensuite réédité. Il en subsiste quelques beaux exemplaires (voir l'illustration ci-contre). Il fera suivre cet écrit des moins sulfureuses Histoire de Jésus-Christ et Histoire de la Sainte-Vierge.

L'objet de ces différentes études est de distinguer entre le vrai et le faux merveilleux. Si à première vue l'auteur paraît y faire preuve de davantage d'esprit critique que dans ses ouvrages historiques, il n'en reste pas moins que son but ultime est en réalité d'élargir le domaine du merveilleux biblique ou chrétien. Il se situe ici dans la ligne pure et dure des traditionalistes chrétiens [1].

Œuvres

  • Histoire des évêques de Coutances depuis la fondation de l'évêché jusqu'à nos jours, impr. J.V. Voisin, Coutances, 1839. — Lire ce texte sur Google books.
  • Histoire de Clichy-la-Garenne, impr. Poussielgue, Paris, 1848; reprint par les Ed. de la Tour Gile, Péronnas, 1996
  • Dictionnaire des prophéties et des miracles […] précédé d'une introduction sur les véritables prophéties et les vrais miracles […] et suivi du tableau général des prophéties bibliques et d'une table analytique, t. I, Nouvelle encyclopédie théologique 24, éd. J.-P. Migne, 1852; t. II, Nouvelle encyclopédie théologique 25, éd. J.-P. Migne, 1855. — Lire ce texte (tome I) sur HathiTrust digital Library.
  • L'Imitation des saints pour tous les jours de l'année […] précédée de l'office du dimanche et suivie de considérations morales sur les fêtes mobiles, éd. Furne, Paris, 1854.
  • Les Sibylles et les livres sibyllins, étude historique et littéraire, thèse pour le doctorat en théologie, impr. Bailly, Divry et Cie, Paris, 1857.
  • Histoire de Satan, sa chute, son culte, ses manifestations […] magie, possessions, illuminisme, magnétisme, esprits frappeurs, spirites, etc., […] démonologie artistique et littéraire, association démoniaque, imprégnation satanique ou le sacrement du diable, éd. Parent-Desbarres, Paris, 1861; rééd. Féchoz et Letouzey, Paris, 1882; rééd. Tiquetonne éditions, Paris, 1990. — Lire (si l'on veut) ce texte délirant sur Google books.
  • Histoire de N.-S. Jésus-Christ : d'après la concordance des Évangiles complétée par l'exposé des traditions messianiques des peuples anciens […] avec la restauration de la chronologie évangélique et des notes explicatives, éd. Parent Desbarres, Paris, 1863. — Texte disponible sur HathiTrust digital Library.
  • Histoire du diocèse de Coutances et Avranches depuis les temps les plus reculés jusqu'à nos jours, suivie des actes des saints et d'un tableau historique des paroisses, 2 vol., Coutances, imprimerie de Salettes, 1877-1878.
  • Histoire de la sainte Vierge d'après l'Evangile, les prophéties, les documents des premiers siècles chrétiens, les monuments de l'Egypte et de la Palestine, et les enseignements de l'Eglise, Paris, 1860; rééd. éd. Féchoz et Letouzey, Paris, 1882, in-8 °, 468 p.
  • « L'Histoire des possessions démoniaques », s.d., s.l.; rééd. in Les Arcanes du Diable (ouvrage collectif), éd. J. de Bonnot, Paris, 1993. — Il s'agit sans doute de la réédition d'un ou de plusieurs chapitres de l'Histoire de Satan (à vérifier).

Sources

Notes et références

  1. 1,0, 1,1, 1,2, 1,3 et 1,4 François Laplanche : article « Auguste François Lecanu », in Jean-Marie Mayeur (sous la direction de), Dictionnaire du monde religieux dans la France contemporaine, vol. 9 : « Les sciences religieuses: le XIXe siècle : 1800-1914 », éd. Beauchesne, Paris, 1996, p. 400-401.
  2. Abbé Auguste Lecanu, Dictionnaire des prophéties et des miracles […] précédé d'une introduction sur les véritables prophéties et les vrais miracles […] et suivi du tableau général des prophéties bibliques et d'une table analytique, t. I, Nouvelle encyclopédie théologique 24, éd. J.-P. Migne, 1852; page de titre.